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Entrepreneur Profiles, Gender Diversity

IFC Alum Focuses Efforts on Teaching Brazilian Women to Code with {reprograma}

15 November 2017

Company: {reprograma}
Co-Founders:Mariel Reyes, Carla de Bona, and Fernanda Lemos
Partner: Facebook



Mariel Reyes, Carla de Bona, and Fernanda Lemos de Faria co-founded {reprograma} in 2016 to teach unemployed Brazilian women how to code.  {reprograma} has graduated 88 junior front-end engineers in 18 months, with a 97% completion rate and 63% job placement rate.

In this interview with founder & CEO Mariel Reyes, we learn about how she bootstrapped the organization and forged a partnership with Facebook on her mission to close the gender gap in Brazil’s technology sector.

LAVCA: When and why did you and your co-founders start {reprograma}, and what were you doing before?

Mariel Reyes: ​I started working towards structuring {reprograma} in September of 2015, meeting with several companies, engineers and getting a better understanding of the market failure—the lack of women programmers in Brazil. Our first pilot class with 23 students started in May of 2016, and a few months into the course I invited two of the volunteers, Carla de Bona and Fernanda Lemos de Faria, to become my co-founders.

Before that I had been at the International Finance Corporation (IFC) since 2007, based in Peru, the Philippines, and Brazil, doing project and portfolio management for the region, and providing technical assistance to our clients on environmental and social risk management.

LAVCA: How does the program work? How do you approach your students and the employers?

Mariel Reyes: ​The program consists of a full- time, 8-week unpaid bootcamp, focusing on unemployed women who have always had an interest in technology but have never had the opportunity or resources to learn how to code. As of January 2018, we will be expanding our course duration to 18 weeks.

We focus on three components: (i) front-end development, (ii) professional capacity building and development of entrepreneurial skills, and (iii)​ mentorship and technology company visits (Facebook, Nubank, Microsoft, etc.), so that our students can get a first-hand view of what it’s like to work in tech.

To date, our professors and monitors have been unpaid volunteers—freelancers or professionals working in startups who believe in our mission and want to help out. We are 32 volunteers supporting this program, although our model will change in 2018, thanks to a partnership with Facebook that will allow for us to hire paid, part-time professors.

We approach our students through social media, mainly Facebook, and as CEO, one of my main responsibilities is seeking partnerships with companies to support our initiative and to hire our graduates.   

LAVCA: Why are you focused on women?

Mariel Reyes: ​There is a significant gender gap in Brazil’s technology sector (and the world). The top computer science universities in Brazil are graduating 5% or less women each year, and according to the Brazilian Ministry of Education, only 15% of students studying computer science are women.

They say the future is being written in lines of code, and by not having 50% of the population contribute to the development of technology, I think we are missing out on solutions that could be created to solve business, social, and environmental problems. By joining the technology sector, women can also contribute to developing solutions that address society’s problems as a whole.

…by not having 50% of the population contribute to the development of technology, I think we are missing out on solutions that could be created to solve business, social, and environmental problems.

LAVCA: How have you funded the business to date?

Mariel Reyes: When we first started {reprograma}, I carried out a crowdfunding campaign and used personal funds to help pay for operational costs and scholarships. More recently we have received small donations from tech companies’ staff and are partnering with Facebook for 2018-2019 operations.

Still, we are looking for more companies to join our mission and support our work, namely to cover staff costs and allow us to hire the best professors, as well as to support operational costs (legal, accounting, and communications costs).

LAVCA: Who is your typical student?

Mariel Reyes: Students are all unemployed women with no programming knowledge who cannot afford a coding course. Some have a professional degree (we’ve had musicians, designers, journalists, historians, nurses) and they are women who have always had an interest in technology but haven’t had the resources or support from families, or have found themselves in male-dominated classrooms where they felt that the environment was not conducive to learning.

Our students are on average in their twenties, although our only requirement is that they have finished high school, so we’ve seen students from 16 to 55 years old). They come from various Brazilian states, with some of our students having travelled to São Paulo to attend the course. These are women who are highly motivated to use technology to change their lives as well as the lives of their communities.

LAVCA: Can you share a positive experience you’ve had since founding {reprograma}?

Mariel Reyes: To date, we have graduated 4 classes. A total of 88 junior front-end developers have graduated during the last year and a half.

Some success stories include Lidia Yoshino from our pilot class who was hired by GuiaBolso and is now a developer there.

Ana Paula Rocha from our second cohort, who developed the project “Na Verdade” during the course, a page that summarizes a series of facts regarding women in technology that respond to generalizations stating that women do not belong in technology, was featured in the blog Mulheres na Computação. Upon graduating from {reprograma}, she was hired by Mastertech and is now a full-stack developer.

Rosiane Gurjao from our third cohort is now a front-end developer at Carambola Tech and Mariana Ruther from our fourth class is a  junior developer at a tech company in Campinas.

LAVCA: What are your biggest challenges right now?

Mariel Reyes: The biggest challenge so far is job placement of our graduates. Many tech companies keep saying there are few to no women in their candidate pipeline.

Two realities exist here: Several top tech companies look for candidates graduating from the top computer science universities where less than 5% of graduates are women​; ​and the language in job descriptions tends to be male-centered (procura-se desenvolvedor, programador) which tends to shy away female candidates.

A second challenge for us is to ensure that we continuously improve our graduates’ programming levels such that they meet the standards expected by hiring companies. Even though the companies that have hired our graduates ​have seen their potential, ​and have been willing to invest in them to continue to grow, we are aware that more learning is needed to be able to graduate our students at a more competitive level.

LAVCA: What organizations have supported {reprograma} so far? How have they helped?

Mariel Reyes: We’ve had companies supporting with mentorship and visits including Nubank, Twitter, IBM, Microsoft, Thoughtworks, among others. We have also had companies offer scholarships for our students to continue studying such as Caelum, Tera, and Mastertech.

More recently we’ve had companies such as Facebook who believe in supporting the growth of our program and have invested through financial contributions. This will allow us to expand the duration of the program to 4½ months and ​have paid part-time professors.

LAVCA: Any stats you can share on traction so far?

Mariel Reyes: Our classes have had a 97% completion rate (students that left did so because they found a job).​

63% job placement rate of our graduates, in spite of the fact that efforts with companies to hire our students are just starting.

LAVCA: Any stats you can share on the gender disparity in startup, engineering, etc. in Brazil? How does the problem compare to the US or other markets?

Mariel Reyes: Only 18% of all engineers in Brazil are women (USP, 2012). Only 15% of students studying computer science in Brazil are women (Inep/MEC). 79% of female students studying an IT course give up after their first year (Gizmodo).

The problem is similar in the US, where 41% of women working in technology leave the sector, compared to 17% of men (HBR), where only 12% of engineers are female. In 1984, 37% of computer science majors were women, that number dropped to 18% by 2014.

A hopeful sign: Computer science has for the first time become the most popular major for female students at Stanford University.

LAVCA: Do you look at any coding programs in other markets for inspiration or collaboration?

Mariel Reyes: I initially looked at Laboratoria – that started in Peru – for inspiration and collaboration, as well as other initiatives in the US including Girls Who Code, Black Girls Code, She++ and others. However, the profile of our student and our focus differs given we are a training program that places unemployed women in Brazil’s tech market.



This article is not available in Spanish. Please see English and Portuguese versions.




Mariel Reyes, Carla de Bona e Fernanda Lemos de Faria co-fundaram {reprograma} em 2016 para ensinar a mulheres brasileiras desempregadas a codificar. {reprograma} formou 88 engenheiras front-end junior em 18 meses, com uma taxa de conclusão de 97% e uma taxa de emprego de 63%.

Nesta entrevista com o fundadora e CEO Mariel Reyes, descobrimos sobre como começou a organização e forjou uma parceria com o Facebook na missão de fechar a diferença de gênero no setor de tecnologia do Brasil.

LAVCA: Quando e porque começou {reprograma}, e o que estava fazendo antes?

Mariel Reyes: Comecei a trabalhar na a estruturação {reprograma} em setembro de 2015, reunindo-me com várias empresas, engenheiros e entendendo melhor o fracasso do mercado – a falta de programadoras femininas no Brasil. Nossa primeira aula piloto com 23 alunas começou em maio de 2016 e, alguns meses após o curso, convidei duas das voluntárias, Carla de Bona e Fernanda Lemos de Faria, para se tornar minhas co-fundadoras.

Antes disso, eu trabalhava na International Finance Corporation (IFC) desde 2007, com sede no Peru, Filipinas e Brasil, fazendo gerenciamento de projetos e portfólio para a região e fornecendo assistência técnica aos nossos clientes no gerenciamento de riscos ambientais e sociais.

LAVCA: Como funciona o programa? Como você aborda seus alunos e os empregadores?

Mariel Reyes: O Programa consiste em um bootcamp não remunerado de 8 semanas de tempo completo, focado em mulheres desempregadas que sempre tiveram interesse em tecnologia, mas nunca tiveram a oportunidade ou recursos para aprender a codificar. A partir de janeiro de 2018, expandiremos a duração do curso para 18 semanas.

O foco está em três componentes: (i) desenvolvimento de front-end, (ii) capacitação profissional e desenvolvimento de habilidades empreendedoras, e (iii) mentoria e visitas a empresas de tecnologia (Facebook, Nubank, Microsoft, etc.), para que nossas alunas possam ter uma visão de primeira mão do que é trabalhar em tecnologia.

Até o momento, nossos professores e monitores foram voluntários não remunerados – freelancers ou profissionais que trabalham em startups que acreditam em nossa missão e querem ajudar. Somos 32 voluntários que apoiamos este programa, embora nosso modelo mudará em 2018, graças a uma parceria com o Facebook que nos permitirá contratar professores remunerados a tempo parcial.

Chegamos a nossas alunas através de mídias sociais, principalmente Facebook, e como CEO, uma das minhas principais responsabilidades é buscar parcerias com empresas para apoiar nossa iniciativa e contratar nossas graduadas.

LAVCA: Por que o foco em mulheres?

Mariel Reyes: Há uma diferença significativa de gênero no setor de tecnologia do Brasil (e no mundo). As principais universidades de ciência da computação no Brasil estão formando 5% ou menos de mulheres a cada ano, e de acordo com o Ministério da Educação do Brasil, apenas 15% dos estudantes que estudam ciência da computação são mulheres.

O futuro está sendo escrito em linhas de código e, ao não ter 50% da população contribuindo para o desenvolvimento da tecnologia, acho que estamos perdendo soluções que poderiam ser criadas para resolver problemas comerciais, sociais e ambientais. Ao juntar-se ao setor de tecnologia, as mulheres também podem contribuir para desenvolver soluções que abordem os problemas da sociedade como um todo.

LAVCA: Como tem financiado o negócio até o momento?

Mariel Reyes: Quando começamos {reprograma}, realizei uma campanha de crowdfunding e usei fundos pessoais para ajudar a pagar os custos operacionais e as bolsas de estudo. Mais recentemente, recebemos pequenas doações da equipe de empresas de tecnologia e estamos em parceria com o Facebook para as operações de 2018-2019.

Ainda assim, estamos à procura de mais empresas para se juntar à nossa missão e apoiar o nosso trabalho, nomeadamente para cobrir os custos de pessoal e permitir-nos contratar os melhores professores lá fora, bem como apoiar os custos operacionais (custos legais, contábeis e de comunicação).

LAVCA: Quem é a sua aluna típica?

Mariel Reyes: As alunas são todas mulheres desempregadas sem conhecimento de programação que não podem pagar um curso de codificação. Algumas têm um diploma profissional (temos músicas, designers, jornalistas, historiadoras, enfermeiras) e são mulheres que sempre tiveram interesse em tecnologia, mas não tiveram recursos ou apoio da família, ou se encontraram em salas de aula dominada por homens onde sentiam que o ambiente não era propício para a aprendizagem.

Nossas estudantes têm, em média, vinte e poucos anos, embora o nosso único requisito seja que tenham terminado o ensino médio, por isso temos estudantes de 16 a 55 anos. Eles vêm de vários estados brasileiros, algumas de nossas estudantes viajaram para São Paulo para participar do curso. São mulheres que são altamente motivadas a usar a tecnologia para mudar suas vidas, bem como a vida de suas comunidades.

LAVCA: Pode compartilhar alguma uma experiência positiva desde a criação de {reprograma}?

Mariel Reyes: Até o momento, formamos 4 turmas. Um total de 88 desenvolvedoras front-end junior se formaram no último ano e meio.

Algumas histórias de sucesso incluem Lidia Yoshino da nossa classe piloto que foi contratada pelo GuiaBolso e agora é desenvolvedora.

Ana Paula Rocha da nossa segunda turma, que desenvolveu o projeto “Na Verdade” durante o curso, uma página que resume uma série de fatos sobre as mulheres em tecnologia que respondem a generalizações afirmando que as mulheres não pertencem à tecnologia, foi apresentado no blog Mulheres na Computação. Ao se formar de {reprograma}, ela foi contratada pela Mastertech e agora é desenvolvedora full-stack.

Rosiane Gurjao da nossa terceira turma é agora uma desenvolvedora de front-end na Carambola Tech e Mariana Ruther da nossa quarta turma é uma desenvolvedora junior em uma empresa de tecnologia em Campinas.

LAVCA: Quais são os seus maiores desafios agora?

Mariel Reyes: O maior desafio até agora é a recolocação de nossas graduadas. Muitas empresas de tecnologia continuam dizendo que há poucas ou nenhuma mulher em seu pipeline de candidatos.

Duas realidades existem aqui: várias empresas de alta tecnologia procuram candidatos que se formem nas melhores universidades em ciência da computação, onde menos de 5% dos diplomados são mulheres; e a linguagem nas descrições de cargos tende a ser centrada no homem (“procura-se desenvolvedor ou programador”) que tende a afastar as candidatas.

Um segundo desafio é garantir que continuemos a melhorar os níveis de programação de nossas graduadas, de modo que atinjam os padrões esperados pelas empresas contratantes. Mesmo que as empresas que contrataram nossas graduadas tenham visto seu potencial e estiveram dispostas a investir neles para continuar a crescer, estamos conscientes de que é necessário mais aprendizado para poder formar nossas alunas em um nível mais competitivo.

LAVCA: Que organizações têm suportado {reprograma} até agora? Como elas ajudaram?

Mariel Reyes: Temos empresas que apoiam com mentoria e visitas incluindo Nubank, Twitter, IBM, Microsoft, Thoughtworks, entre outros. Também temos empresas que oferecem bolsas para que nossas alunas continuem estudando, como Caelum, Tera e Mastertech.

Mais recentemente, tivemos empresas como o Facebook que acreditam em apoiar o crescimento do nosso programa e investiram através de contribuições financeiras. Isso nos permitirá expandir a duração do programa para 4 meses e meio e contratar professores a tempo parcial.

LAVCA: Alguma estatística que quer compartilhar sobre a tração até agora?

Mariel Reyes: Nossas aulas tiveram uma taxa de conclusão de 97% (as alunas que a deixaram o programa saíram porque encontraram um emprego).

63% de taxa de recolocação de nossas graduadas, apesar do fato de que os esforços com as empresas para contratar nossas alunas estão apenas começando.

LAVCA: Alguma estatística que você possa compartilhar sobre a disparidade de gênero em startups / engenharia / etc. no Brasil? Como o problema se compara aos EUA ou com outros mercados?

Mariel Reyes: Apenas 18% de todos os engenheiros no Brasil são mulheres (USP, 2012). Apenas 15% dos estudantes que estudam ciências da computação no Brasil são mulheres (Inep / MEC). 79% das estudantes que estudam um curso de TI desistem após o primeiro ano (Gizmodo).

O problema é semelhante nos EUA, onde 41% das mulheres que trabalham em tecnologia deixam o setor, em comparação com 17% dos homens (HBR), onde apenas 12% dos engenheiros são mulheres. Em 1984, 37% dos graduados em TI eram mulheres, esse número caiu para 18% em 2014.

Um sinal de esperança: ciência da computação tornou-se pela primeira vez o curso mais popular para estudantes mulheres da Universidade de Stanford.

LAVCA: Você olha para algum programa de codificação em outros mercados para inspiração ou colaboração?

Mariel Reyes: Inicialmente, olhei para Laboratoria – que começou no Peru – para inspiração e colaboração, bem como outras iniciativas nos EUA, incluindo Girls Who Code, Black Girls Code, She++ e outros. No entanto, o perfil do nossa aluna e nosso foco difere, dado que somos um programa de treinamento que coloca mulheres desempregadas no mercado de tecnologia do Brasil.